XVI Gyalwa Karmapa Rangjung Rigpe Dorje SS.

XVI Gyalwa Karmapa Rangjung Rigpe Dorje SS. el XVI Gyalwa Karmapa Rangjung Rigpe Dorje nació en Denkhok en la provincia de Derge al este del Tibet. En 1931 fue ordenado como monje novicio y le entregaron los hábitos ceremoniales y la Corona Negra del Karmapa.

Karmapa estudió en el Monasterio de Tsurphu durante cuatro años, profundizando en su comprensión meditativa de los Sutras, los Tantras, el Mahamudra y los seis yogas de Naropa. Desde niño mostró una extraordinaria visión natural y a menudo les hablaba a sus profesores acerca de sus encarnaciones anteriores.

A la edad de 23 años, Karmapa recibió su ordenación final, junto con las iniciaciones y explicaciones de las más altas enseñanzas Karma Kagyu. En 1959, debido a la ocupación del Tíbet, Karmapa decidió huir de su país, entendiendo que la causa del Dharma podría ser mejor servida escapando del control cada vez mayor de la China comunista.

En consecuencia, acompañado por un séquito de 160 lamas, monjes y laicos, Karmapa dejó el monasterio de Tsurphu, sede tradicional de los Karmapas y partió hacia Bután. Bajo la dirección de Karmapa el grupo fue capaz de llevarse las estatuas más preciosas, elementos rituales, reliquias, thankas y libros, que habían sido conservadas en el Monasterio de Tsurphu a lo largo de los siglos.

El gobernante del Estado de Sikkim, en el noroeste de India, le ofreció el Monasterio de Rumtek a Karmapa, el cual había sido construido durante el tiempo de la encarnación del IX Karmapa, Wangchuk Dorje (1556 – 1603).

Karmapa llevó a cabo la construcción del nuevo monasterio de Rumtek, gracias a la ayuda generosa del Gobierno indio y del gobernante de Sikkim, en cuatro años. El nuevo monasterio de Rumtek se convirtió en la sede oficial del Karmapa fuera Tíbet y en un centro de estudio, rituales y prácticas budistas.

En 1974, el XVI Karmapa condujo a un séquito de lamas Karma Kagyu a Occidente, visitando Europa, Estados Unidos y Canadá, y por primera vez personas occidentales tuvieron la oportunidad de participar en la ceremonia de la Corona Negra, la que Karmapa realizó en varias ocasiones.

Invitado por sus primeros discípulos occidentales, Lama Ole y Hannah Nydahl, Karmapa llegó a Copenhague, Dinamarca, en diciembre de 1974. En noviembre de 1976, Karmapa llegó a Nueva York para hacer una gira a través de los Estados Unidos, y al año siguiente pasó seis meses en otra gira por Europa durante la cual visitó Suecia, Dinamarca, Alemania, Holanda, Francia y el Reino Unido.

En mayo de 1980, Karmapa visitó nuevamente Occidente, haciendo paradas para ofrecer conferencias y ceremonias de la Corona Negra en Londres, Nueva York, San Francisco y Boulder, Colorado. SS. el XVI Gyalwa Karmapa falleció el 5 de noviembre de 1981 en un hospital cerca de Chicago